Mgr. Vlastimil Chadim  |  Potraviny
image for Papriky

Paprika pochází k tropických krajin Ameriky. Dnes se pěstuje a konzumuje na všech kontinentech a patří mezi nejrozšířenější druhy plodové zeleniny. Botanicky papriky náleží do čeledi lilkovitých. Některé odrůdy paprik se suší a v drcené podobě se používají jako koření, které dodává pokrmům barvu a pikantní chuť. Silně pálivé formy paprik označujeme jako chilli papričky. Konzumní papriky jsou sytě zbarveny v odstínech světle a tmavozelené, žluté, oranžové a červené.

Paprika pochází k tropických krajin Ameriky. Dnes se pěstuje a konzumuje na všech kontinentech a patří mezi nejrozšířenější druhy plodové zeleniny. Botanicky papriky náleží do čeledi lilkovitých. Některé odrůdy paprik se suší a v drcené podobě se používají jako koření, které dodává pokrmům barvu a pikantní chuť. Silně pálivé formy paprik označujeme jako chilli papričky. Konzumní papriky jsou sytě zbarveny v odstínech světle a tmavozelené, žluté, oranžové a červené.

Papriky jsou velmi hodnotným zdrojem vitamínu C. Ve 100 g syrové papriky je obsaženo 100 až 200 mg vit C. Další významnou sloučeninou je karoten – který dodává paprikovým luskům sytou barvu. Pálivá chuť papriky  je způsobena alkaloidem capsaicinem. Nejvíce se ho nachází na vnitřní stěně plodu. Capsaicinu využívali domorodé indiánské kmeny jako prostředku tišícího bolest a stimulaci srdeční činnosti. Má dráždivé účinky, proto není vhodné konzumovat pálivé papriky při podráždění a poruchách sliznice trávicího a močového ústrojí. Účinek silně pálivých druhů paprik lze pocítit nejen v oblasti úst, ale také i v konečných úsecích zažívací soustavy. Paprika patří mezi potraviny s vysokými antioxidačními schopnostmi, podporuje obranyschopnost organismu, má proti zánětlivé účinky. Tím, že inhibuje shlukování trombocytů a brání oxidaci lipoproteinů o nízké hustotě (LDL cholesterol), snižuje riziko kardiovaskulárních onemocnění. Podporuje prokrvení pokožky, produkci tepla, zvyšuje vylučování trávicích šťáv i chuť k jídlu. Protože 92-95% hmotnosti papriky je tvořeno vodou, množství makronutrientů – bílkovin, sacharidů a tuků je nízké. Celková energetická hodnota 100 g čerstvé papriky tak dosahuje pouhých 20-25 kcal (85-105 kJ).

Syrová paprika je hůře stravitelná, zejména slupka, proto je výhodné ji při kuchyňském zpracování pokrájet na drobné kousky. Paprika se používá samostatná nebo do zeleninových salátů, při tepelné úpravě mas i jiných pokrmů. Paprikové lusky lze plnit masem, sýrem, rýží, luštěninami. V latinské Americe se papriky velmi často nakládají a suší. Sušená paprika se užívá jako koření do mnoha jídel a pokrmů – gulášů, polévek, omáček, sýrů, uzenin a masných výrobků. Díky těžší stravitelnosti a obsahu vlákniny se papriky příliš nehodí v jídlech, které jsou bezprostředně následovány intenzivní fyzickou aktivitou.